Meningitis (meningitis)

Hoofdpijn en hoge koorts gaan vaak hand in hand. Maar af en toe blijkt een eenvoudige infectie een verraderlijke ziekte te zijn. Meningitis is een ontsteking van de meningen veroorzaakt door bacteriën of virussen. Meer informatie over de oorzaken, symptomen en behandeling van meningitis.

Wat is een meningitis (meningitis)?

De hersenen worden omringd en beschermd door drie hersenvliezen. Tussen de binnen- en middenhersenen bevindt zich een spleet die is gevuld met een waterige vloeistof en de grijze massa beschermt tegen schokken. Virussen of bacteriën kunnen leiden tot ontsteking van de hersenvliezen. Daarbij wordt het weefsel aangevallen en de functie van de hersenen aangetast.

De infectie veroorzaakt zwelling van het hersenweefsel en beïnvloedt de bloedsomloop, zodat verlamming vergelijkbaar met een beroerte kan optreden. De levensbedreigende ziekte begint plotseling met hoge koorts, sterke hoofdpijn en nekstijfheid. In sommige gevallen is het zelfs onmogelijk om je hoofd op de borst te leggen.

Krampen, verlamming en braken kunnen ook voorkomen. Spitse huidbloedingen, vertroebeling van het bewustzijn en instorting van de bloedsomloop zijn indicaties van een levensbedreigende ziektecursus. In ernstige gevallen kan de ziekte binnen enkele uren tot de dood leiden.

Drie soorten bacteriën zijn de belangrijkste boosdoeners

Meer dan 80 procent van alle meningitis wordt veroorzaakt door drie soorten bacteriën:

  1. meningokokken
  2. pneumokokken
  3. Haemophilus influenzae, verantwoordelijk voor de ernstige ziekte, vooral bij kinderen jonger dan 4 jaar

Alle drie pathogenen zijn ook aanwezig bij gezonde mensen, zonder schade aan te richten. Maar af en toe infecteren ze de hersenen zonder aanwijsbare reden.

Personen met een verhoogd risico op meningitis

Baby's tot twee jaar en mensen met een immuunstoornis zijn veel vatbaarder voor meningitis.

Bij patiënten met chronische oor- en neusinfecties bestaat het risico dat de bacteriën de hersenen binnendringen en zo ontstekingen veroorzaken. Zelfs na een operatie aan de hersenen of het ruggenmerg is er een verhoogd risico op meningitis.

Typische symptomen van meningitis

Bij kinderen tot twee jaar is meningitis merkbaar door de volgende symptomen:

  • hoge koorts
  • Voedingsproblemen
  • overgeven
  • prikkelbaarheid
  • schreeuwend geschreeuw

Baby's jonger dan een jaar moeten daarom altijd worden gepresenteerd aan de arts in het geval van koorts, zodat meningitis wordt uitgesloten. In tegenstelling tot volwassen en oudere kinderen, is nekstijfheid niet noodzakelijk aanwezig.

Oudere kinderen en volwassenen voelen zich vaak geïrriteerd en verward en worden steeds slaperiger. Coma en de dood kunnen volgen. Meningokokkenmeningitis veroorzaakt snel huidbloeding (petechiën) op het bovenlichaam en handen en voeten. Een blauwe en vlekkerige huid is ook een van de typische identificatiegegevens.

Lumbale punctie geeft duidelijkheid

Meningitis wordt gediagnosticeerd met behulp van een lumbale punctie. Voor dit doel wordt vloeistof uit het ruggenmerg verwijderd. In het onderste deel van het wervelkanaal, meestal tussen de derde en vierde lendewervel onder het punt waar het ruggenmerg eindigt, wordt een dunne holle naald ingebracht. Het ruggenmergvocht kan worden verwijderd en onderzocht.

Een deel van de punctaat wordt direct onder de microscoop op bacteriën onderzocht. De rest wordt gebruikt om bacteriële culturen te creëren en zo de ziekteverwekker precies te bepalen.

Onmiddellijke behandeling met antibiotica

Purulent, dwz bacteriële meningitis, moet onmiddellijk worden behandeld met antibiotica. Uiteindelijk wordt cortison toegediend om de algemene toestand van de patiënt te verbeteren. Bovendien moet het door de patiënt geleden vloeistofverlies als gevolg van koorts, zweet, braken en verlies van eetlust worden gecompenseerd.

Meningokokkenmeningitis kan gecompliceerd worden door een grote bloeddrukdaling, die ook wordt behandeld met extra vocht of medicatie.

Meningitis als gevolg van virussen

Meningitis veroorzaakt door virussen kan niet worden behandeld met antibiotica. Vanwege hun structuur en metabolisme reageren virussen niet op antibiotica. De symptomen van de ziekte zijn echter zeer vergelijkbaar en laten geen onderscheid toe zonder microbiologische onderzoeken.

Virussen die meningitis veroorzaken, zijn herpes- en bofvirussen. Het herpesvirus veroorzaakt vaak aanvallen in de vroege stadia van de ziekte.

Met behulp van magnetische resonantie beeldvorming, kan zwelling van de temporale lobben al vroeg worden opgespoord bij herpes-gerelateerde meningitis. Als een herpes-virus de oorzaak is van de ontsteking, kan het worden behandeld met het herpes-specifieke geneesmiddel acyclovir, dat niet helpt bij andere virussen.

Ernstige hersenschade kan achterblijven

Virus-geïnduceerde meningitis ontwikkelt zich vaak zonder symptomen en veroorzaakt even vaak geen schade. De ernst van de ziekte hangt af van de nieuwste onderzoeksresultaten die duidelijk betrekking hebben op de aard van het virus, maar die niet in elk geval met immunologische tests kan worden bepaald.

Baby's lopen meer kans op ernstig letsel dan oudere kinderen en volwassenen.

De gevolgen van bacteriële meningitis kunnen toevallen en permanente hersenbeschadiging zijn, zoals mentale retardatie en verlamming.

Vaccinatie tegen meningitis

Tegen bepaalde bacteriële pathogenen, met name verschillende soorten meningokokken, is vaccinatie mogelijk. Er zijn verschillende vaccins beschikbaar die in hoofdzaak fragmenten van de bacterie bevatten. De vaccinbescherming duurt tussen de drie en tien jaar, afhankelijk van het type vaccin en kan meestal worden gebruikt bij kinderen vanaf 2 jaar oud. Sinds geruime tijd is er ook een vaccin dat kan worden gebruikt bij kinderen vanaf 2 maanden.

Kort gezegd, vaccinatie tegen de Haemophilus-bacterie (HiB) maakt deel uit van het vaccinatieplan dat is opgesteld door de Standing Vaccination Commission van het Robert Koch Institute (STIKO). Het HiB-vaccin wordt meestal vier keer aan kinderen gegeven. De eerste vaccinatie vindt plaats na het bereiken van de tweede maand van het leven, de tweede en derde vaccinaties worden een maand later gegeven en de laatste vaccinatie vindt plaats tussen de 11e en de 14e levensmaand.

Het kan alleen of in combinatie met het combinatievaccin tegen difterie, kinkhoest en tetanus worden toegediend. Na de leeftijd van 5 jaar wordt een HiB-vaccin in bepaalde gevallen alleen aanbevolen.

Meningitis vaccinatie voor vertrek

Meningitisvaccinaties zijn ook belangrijk voor reizigers. In principe kan elk land met moeilijke hygiënische omstandigheden worden beschouwd als een mogelijk meningitisgebied. Tegelijkertijd is er een temporele relatie tussen het seizoen en de wereldwijde verspreiding van de ziekte. Tussen december en juni komen meningokokkenepidemieën vaker voor ten zuiden van de Sahara, van Soedan tot Zambia. Van november tot mei is het ziekterisico vooral hoog in Noord-India en Nepal.

In Engeland, Ierland, Nederland, de VS en Spanje maakt de vaccinatie tegen meningokokken C lange tijd deel uit van het vaccinatieplan: de ziekteverwekker is daar heel gewoon. Uitwisselingsstudenten, au pairs en iedereen die langer wil leven, moet dit overwegen. Maar zelfs degenen die in het Beierse Woud rijden, moeten worden gevaccineerd tegen de door teken overgedragen encefalitis, die door tekenbeten als een virusvariant kan worden overgedragen.

Antibiotica bij uitbraak van meningitis

In Duitsland zijn er ook gevallen van meningitisziekten die vaak op bepaalde plaatsen vaak voorkomen. Vooral scholen en kleuterscholen zijn besmettelijk, omdat de bacteriën worden overgedragen door hoesten en niezen als zogenaamde "druppelinfectie". In dit geval worden de mensen met nauw contact met de patiënt als voorzorg behandeld met antibiotica en geobserveerd.

Om dergelijke uitbraken te voorkomen, is het bijzonder belangrijk om eenvoudige basisregels voor hygiëne in acht te nemen. De hand over de mond bij het hoesten, het afwenden van de andere voor hoesten en niezen, moet net zo natuurlijk zijn als het veelvuldig wassen van de handen. In 2015 namen 287 mensen in Duitsland een ernstige meningokokkenbesmetting op, en 28 gevallen eindigden fataal.

Deel met vrienden

Laat je reactie achter